高齢者の睡眠呼吸障害

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 高齢者にとって睡眠事情は大きな悩みの一つではないでしょうか。実際に睡眠障害で日中の眠気、すっきりしない、頭痛、頭が重いなどの不調を訴えられる高齢者は多くいます。睡眠障害の一種である不眠症で夜眠れず睡眠薬を服薬している高齢者も少なくありません。

 布団に入ってもなかなか眠りにつかない、眠りが浅い、夜中に目が覚める、日中の激しい眠気などが分りやすい睡眠障害の症状です。中には充実した睡眠を取れる高齢者もいるため、高齢者の睡眠障害は加齢による物ではなく他の原因があるのではないかと多くの研究者は疑問を抱きましたが現在はまだ明らかになっていません。しかし、睡眠の妨げになっている要因は以下のようになります。

  • 生理機能の低下
  • 睡眠障害 
  • 体内時計のずれ
  • 遺伝病や精神疾患など
  • 薬の副作用
  • 認知症
  • 悪い睡眠習慣
 

睡眠時無呼吸症候群

 睡眠呼吸障害は睡眠障害の一種で、睡眠中に何度も無呼吸や低呼吸を異常な呼吸引き起こす病気です。女性よりも男性に多くみられ、激しいイビキ、集中力の低下、日中強いの眠気、睡眠中の無呼吸や低呼吸などの症状が挙げられます。1時間あたりの無呼吸と低呼吸を回数を合わせた回数を無呼吸・低呼吸指数 (Apnea Hypopnea Index: AHI)と呼びます。無呼吸・低呼吸指数(AHI)が5以上+その他の症状が1つ以上の場合睡眠時無呼吸症候群と診断されます。ちなみに、無呼吸・低呼吸指数(AHI)は睡眠ポリグラフ検査専用機で分ります。

 睡眠時に無呼吸や低呼吸の状態になると血液中の酸素が減り、頭痛、頭がすっきりしない、寝たのに寝た気がしない、記憶力や集中力の低下、日中強いの眠気、判断能力が鈍るなどと様々な悪影響を与えます。慢性的な無呼吸・低呼吸は高血圧の原因にもなります。

 
睡眠時無呼吸症候群は、閉塞性睡眠時無呼吸症候群(OSA)、中枢性睡眠時無呼吸症候群(CSA)、混合性睡眠時無呼吸症候群(OSA+ CSA)の3つに分類されます。

 閉塞性睡眠時無呼吸症候群(OSA)は、空気の通り道である気道がなんらかの理由で狭く、もしくは詰まることで起こる無呼吸です。このタイプの睡眠時無呼吸症候群は、激しいイビキ、息こらえ、喘ぎ、息つまりが目立ちます。

 
中枢性睡眠時無呼吸症候群(CSA)は、脳の呼吸指令を出す役割を持つ呼吸中枢になんらかの異常があり、呼吸指令が出されないことより無呼吸が生じます。胸部、肺、呼吸筋、末梢神経に異常が見られず、気道も開存な状態で起こす無呼吸です。

 混合性睡眠時無呼吸症候群
(OSA+ CSA)は、閉塞性睡眠時無呼吸症候群(OSA)と中枢性睡眠時無呼吸症候群(CSA)の2種類が混合して起こる無呼吸です。


睡眠時無呼吸症候群の原因

  •  太りすぎや肥満
  •  のどや気道の内側に脂肪が付き気道が狭窄するためです。
  •  喫煙

 喫煙で口内、鼻や喉周りが慢性的な炎症を起こし気道がむくむ上に、ニコチンが中枢神経系を傷つけるため喫煙者の発症リスクは3倍高いといわれています。

  • 飲酒・睡眠薬

 上気道の筋肉が緩くなり舌が気道に落ち込みやすく気道を塞いでしまいます。

  • 顔や顎の小ささ

 顔や顎が小さい人は気道も元々小さく気道が狭窄しやすいです。

  • 耳鼻咽喉科の病気

 アデノイド、扁桃(へんとう)、鼻炎が炎症や病気で肥大し気道を狭窄させるためです。小児に多く見られる無呼吸症の原因です。

  • 老化による身体の衰え(60~70歳以上の高齢者)

 老化により筋肉量低下、脂肪量増加、甲状腺ホルモン分泌量低下、肺機能低下などにより気道を狭窄しやすくなるためです。

  • 閉経

 閉経によってホルモンの分泌量が変化し、ホルモンエストロゲンとプロゲステロンのバランスが崩れることから起こります。

  • その他

 妊娠やさまざまな病気は発症率を上げます。


治療法

  • CPAP療法

 現在もっとも効果的な治療方です。

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  • マウスピース

 いびきと仰向けに寝る際の無呼吸を防ぐ時のみの使用をおすすめします。
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  • 手術

 気道を塞ぐ部分を切除する手術です。いびき、症状が少ない場合におすすめします。
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  • 日常生活の見直し

 肥満、喫煙、飲酒、仰向けに寝るなどを避けること改善されることもあります。下の画像は仰向けに寝るのを防いでくれる枕です。

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